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La Plaza Dam

domingo, 20 de diciembre de 2009 Sin comentarios

Plaza Dam

La plaza Dam es la plaza principal de Amsterdam. Dicha plaza se podría decir que es el corazón de la ciudad, uno de los principales lugares de encuentro para los residentes y un lugar de visita obligada para los turistas. La plaza está situada a 5 minutos de la Centraal Station, siguiendo toda la calle Damrak. Solo con estar unos minutos en dicha plaza, ya te harás una idea de la cultura holandesa: una mezcla de tranquilidad y ajetreo, tranvías, bicicletas por todas partes, su tolerancia, etc.

Una vez que llegas a la plaza, lo que mas destaca es el Palacio Real de Amsterdam (en holandés Koninklijk Paleis). Su fachada enegrecida por el paso de los años es lo que mas sorprende, junto con su cúpula. El interior se puede visitar, pero eso si, hay que pagar la entrada.

Junto al Palacio Real, se encuentra otro edificio que también destaca bastante, la llamada Nueva Iglesia (Nieuwe Kerk en holandés). Dicha iglesia fue construida en el año 1408, aunque tras un incendio que la destruyó, fue reconstruida en 1645 por el mismo arquitecto que hizo el Palacio Real, Jacob Van Campen, de ahí su parecido. Se puede entrar a su interior (con un horario de 10:00 a 18:00, y los jueves hasta las 22:00) aunque el precio de la entrada, 12€ la de adulto, hace que no merezca la pena, a pesar de que tiene varios elementos de gran valor histórico.

Situado en el centro de la plaza, se encuentra el Monumento Nacional, un obelisco de mármol blanco de 22 metros de altura. Fue construido como homenaje a los soldados caídos en la II Guerra Mundial. Como curiosidad, dentro de dicho monumento, se guarda tierra de las distintas provincias holandesas, y también de Indonesia, antigua colonia del país.

Como han podido ver, me atrevería a decir que de tener que visitar un lugar en Amsterdam, sin duda sería este, ya que es el que mejor resume la ciudad. Si tienes la oportunidad, siéntate en un banco o terraza (si es verano) y contempla a la gente, ya verás como casi seguro que la impresión que te lleves de dicha plaza será la impresión que te lleves de Amsterdam.

Imagen|Flickr

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I Amsterdam

viernes, 18 de diciembre de 2009 1 comentario

I Amsterdam

El lema I Amsterdam, se ha convertido en uno de los mas conocidos de todos los tiempos. Por si no sabes inglés, es un juego de palabras, que une “I am Amsterdam” (Yo soy Amsterdam) formando “I Amsterdam”. Trata de reflejar, y lo consigue, transmitir la diversidad de la cultura holandesa, especialmente conocida por su tolerancia.

Dicho lema se puede ver en todas las tiendas de souvenirs, tanto en gorras como en camisetas, pero uno de los recuerdos que últimamente se lleva todo turista es la foto junto a la famosa escultura I Amsterdam. Mucha gente piensa que se encuentra en la la Plaza Dam, la principal de la ciudad, pero no. Se encuentra junto al Rijksmuseum, en la zona de los museos de Amsterdam, también conocido como Museumplein.

La zona es bastante turística, ya que aparte de los curiosos, están los que se acercan a ver los museos como el Museo Van Gogh y es bastante difícil conseguir una foto en el cartel sin nadie de por medio que la estropee. Aún así, te digo que no es imposible, solo hace falta paciencia. Mucha paciencia.

Además, en invierno, se situa justo en frente de dicho cartel (tapando la vista de enfrente que aparece en la imagen superior)una pista de patinaje sobre hielo para quien quiera ir a disfrutar de dicho deporte, y afortunadamente, no suele estar muy masificada (salvo algunos días de navidad).

Imagen | Flickr

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Moverse en Amsterdam

jueves, 17 de diciembre de 2009 Sin comentarios

En Amsterdam, al igual que en la mayor parte de las ciudades del mundo, hay tres formas de moverse: A pie, en bicicleta, en coche/moto o en transporte público (metro, autobús, tren, tranvía, taxi y barco). Cada una tiene sus ventajas e inconvenientes, aquí les detallaremos de forma algo resumida cual es la mas aconsejable en cada situación.

A pie

Siempre que seas una persona en buen estado de salud y el tiempo que estarás en la ciudad te lo permita, es la mejor forma de hacer turismo, estés donde estés. Te permite ver la ciudad con calma, pararte en uno de las terrazas de Amsterdam, o sentarte en un banco a contemplar el canal.

Es la mejor opción, siempre y cuando no tengas que ir con prisas, ya que de esa forma, puede resultar agobiante. Debes tener en cuenta que en Amsterdam, la mayor parte de la gente, no va con prisas, aunque sean residentes, se toman la vida con mucha mas calma que en el resto de europa, por lo que si vas con prisas, agobiado por la calle puede ser mal visto. Además, deberás de tener cuidado de no andar por un carril bici, ya que de hacerlo, no tardarás en escuchar timbres de las bicicletas, o incluso puede que tengas algún que otro accidente (la culpa, en estos casos, siempre es del que va a pie)

En bicicleta

Sin ninguna duda, Amsterdam es la mejor ciudad para amantes del ciclismo. Es conocida por sus famosos carriles bici, que cubren la mayor parte de las calles de la ciudad. Es muy recomendable, especialmente si vas a estar poco tiempo (menos de 4 días), ya que te permitirá moverte de un sitio a otro en poco tiempo. También está la ventaja en que el terreno de Amsterdam es bastante llano, por lo que no tendrás que hacer frente a grandes cuestas.

Si optas por la bici, ten en cuenta que existe un gran respeto al ciclista, tanto por parte de los conductores como por los peatones. Aún así, es recomendable tomar precauciones y tener cuidado con los coches. También es bueno recordar que los carriles bici en esa ciudad, tienen sentido de marcha, es decir, deberás de ir siempre por el carril de la acera derecha, al igual que con los coches, de lo contrario, irías en sentido contrario (aunque no te pondrán multa ni nada).

En coche/moto privada

Si llegas hasta Holanda en con tu coche o tu moto, lo mas aconsejable es dejarlo aparcado. Por la ciudad no te será útil, y en muchas ocasiones será mas lento que en bicicleta o incluso que a pie (especialmente en coche). Solo vendrá bien en caso de que decidas realizar excursiones hasta una ciudad cercana, aunque para esto también está bastante bien el transporte público.

Debes tener en cuenta que en Amsterdam hay parquímetros, es decir, debes pagar para aparcar, y es bastante caro, aunque también puedes comprar una tarjeta de aparcamiento para turistas en tu hotel.

En transporte público

Como dije antes, por el centro de Amsterdam la mejor forma de moverse es o a pie o en bicicleta, pero, en determinadas ocasiones es recomendable usar el transporte público. En Amsterdam, existe todo tipo de transporte público, taxis (pocos), autobuses, tren, tranvía, metro y barco. El servicio de metro, es bastante limitado (ver la entrada metro de Amsterdam), y es mas bien útil si tu alojamiento está a las afueras de Amsterdam. Lo mas recomendable es el tranvía y autobús, que conecta prácticamente toda la zona del centro, con un servicio bastante bueno.

La otra opción, mas turística, es el barco. Hay un montón, especialmente de empresas privadas, que realizan recorridos por los canales, pero también se usa como transporte público, incluso alguno de ellos es gratuito (ver que hacer gratis en Amsterdam)

También, si deseas hacer una excursión a alguna otra ciudad alejada de Amsterdam, o para ir al aeropuerto, funciona muy bien el servicio de tren en la ciudad. La mayor parte de recorridos empiezan/acaban en la estación Centraal Station, que es la principal de la ciudad, y desde donde sale la mayor parte del transporte en Amsterdam.

El Begijnhof

martes, 15 de diciembre de 2009 Sin comentarios

Begijnhof

El Begijnhof es, probablemente, el lugar mas tranquilo de todo Amsterdam. Es uno de los patios interiores mas antiguos de la ciudad, y está rodeado por un grupo de edificios históricos, gran parte de ellos de propiedad privada. Actualmente, se trata de un lugar en el cual residen 140 mujeres solteras, tanto estudiantes como personas mayores y la lista de espera para entrar a vivir en la residencia es bastante larga. También destaca por la torre de la iglesia Engelese Kerk, que es realmente preciosa.

Se encuentra muy cerca del centro (ver mapa), a unos 5 minutos andando desde la Plaza Dam. La entrada al recinto se puede realizar por la calle Spui. Si te encuentras lejos, puedes llegar hasta allí en tranvía, por las lineas 4, 9, 14, 16, 24 y 25, bajándote en la parada Spui (Rokin).

La entrada al patio es, como ya comentamos en nuestro post de que hacer gratis en Amsterdam, completamente gratuita, aunque deberás de mantener respeto y guardar silencio, ya que de lo contrario podrías ser expulsado por los guardias de seguridad. Está abierto al público solo de 9:00 a 17:00, y te recomendamos ir por la mañana, ya que, aunque siempre es un lugar tranquilo, a esas horas reina una paz especial.

Imagen | Flickr

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El Rijksmuseum, Museo Nacional de Amsterdam

lunes, 14 de diciembre de 2009 Sin comentarios

Rijksmuseum

El Rijksmuseum (el Museo Naciconal de Amsterdam), instalado en su histórico edificio, es el mayor museo de Holanda. Está situado en la zona de los museos, junto al museo Van Gogh entre otros. Su entrada está en la calle Paulus Potterstraat (ver mapa). Es el mayor museo tanto por sus colecciones, como por el tamaño de su edificio, por presupuesto y por el número de personal contratado.

Como les comenté, es el mayor museo de Holanda, por lo que su visita puede durar varias horas. Su colección es bastante extensa, especialmente la dedicada al siglo de oro holandés, destacando especialmente el cuadro “La ronda de noche“, de Rembrandt. Cada año, el museo es visitado por mas de un millon de personas.

El precio de la entrada es de 11€ para mayores de 18 años, entrando de forma totalmente gratuita los menores de dicha edad. El museo abre todos los días de 9:00 a 18:00, exceptuando los viernes, cuyo horario se amplia hasta las 20:30. Hay que tener en cuenta que las taquillas para la venta de entradas cierran 30 minutos antes del cierre del museo, no esperes al último momento.

Para llegar hasta el museo, puedes coger los tranvías 2, 3, 5 y 12 (si vas desde la centraal station, puedes coger la 2 y la 5), o bien las líneas 170, 171 y 172 de autobús. Ambas opciones te dejarán prácticamente en la puerta del museo.

Foto | Flickr

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¿Que hacer gratis en Amsterdam?

lunes, 7 de diciembre de 2009 2 comentarios

Amsterdam tiene una gran oferta de ocio, pero eso también tiene sus inconvenientes. En la mayoría de casos es de pago, como por ejemplo los museos. Afortunadamente, hay un montón de cosas que se pueden hacer en la ciudad sin gastarte ni un euro, y no por ello serán mas aburridas o menos interesantes que el resto. Si por el contrario, te gustaría darte algún que otro capricho pagando, también puedes visitar el post que hacer en Amsterdam, donde se habla de todo lo que se puede hacer. Aunque estoy seguro de que hay muchísimas mas, aquí comparto las que me parecen mejor. Si conoces alguna mas, no dudes en compartirlo en los comentarios.

Visita guiada gratuita en Amsterdam

Existe una empresa, llamada New Europe Tours que ofrece tours gratuitos en varios idiomas y en varias ciudades, entre ellas Amsterdam (ver la web del tour gratuito de Amsterdam). Los tours son los 7 días de la semana, y hay dos salidas por día, una a las 11:00 y otra a las 13:00. Te llevarán por los sitios mas conocidos de la ciudad en un recorrido que durará aproximadamente 3 horas. Los tours en la ciudad son tanto en inglés como en español, por lo que no hay problema de idiomas.

Puede que pienses que debe tener algún truco, no es posible que den los tours gratis, sin ganar nada. Bueno, en realidad, a parte de ofrecerte otros tours de pago (que si quieres los puedes hacer y si no, no) al finalizar el tour te piden la voluntad, que pagues únicamente lo que puedas o lo que creas que vale dicho tour. Pero como he dicho anteriormente, no estás obligado a dar ni un solo céntimo (aunque sería recomendable dar algo para que esta gran iniciativa salga adelante).

Paseo en ferry gratis – Buikersloterwegveer

Aunque tenga un nombre bastante raro, el Buikersloterwegveer se trata de un ferry gratuito, que te llevará por un paseo de unos 5 minutos por el canal IJ, el que te llevará a la parte norte de la ciudad (el otro lado del canal). Sale los siete días de la semana, las 24 horas del día, de la parte trasera de la centraal station (la principal estación de trenes de Amsterdam). Se coge en la plataforma 7 y sale cada 7 minutos y medio de las 6:30 de la mañana a las 21:00 y cada 15 minutos el resto de la noche.

No es decir que el viaje destaque por su belleza, pero al menos no te quedarás con las ganas de montar en barco, y, por supuesto, podrás pasar a la parte norte para dar un paseo y conocerla mejor, que también tiene su encanto.

Visitar Begijnhof

Es uno de los lugares mas impactantes de Amsterdam. Quizás sea el lugar mas tranquilo de toda la ciudad. Se trata de un barrio privado de Amsterdam. Está formado por varias casas de construcción típica holandesa, de las cuales varias de ellas son residencias para mujeres solteras, pero, no es por eso por lo que es conocido, si no por la tranquilidad que reina en él. Poco mas puedo decir, salvo que, como imaginarán al estar en esta sección, la entrada es completamente gratuita, aunque eso sí, hay que tener en cuenta que solo abre al público de 9:00 a 17:00. También es bueno tener en cuenta que hay que respetar el silencio que reina en el barrio, si no es muy probable que los guardias de seguridad nos echen.

Paseo por canales

Es una de las formas mas relajantes de disfrutar el viaje. Simplemente pasear por la ciudad, recorriendo a pie los canales, perdiéndote por la ciudad. De esa forma podrás descubrir la verdadera Amsterdam, la menos turística y quizás mas llamativa y que mas recordarás.

Paseo por el barrio rojo

Uno de los lugares mas famosos de Amsterdam es sin duda el barrio rojo. Recomiendo visitarlo, aunque sea pasar solo una tarde en él, para ver los cambios, y sobre todo, la tolerancia de Amsterdam.

Paseo por el VondelPark

Sí, puede que ya estés cansado de tanto paseo, pero es realmente lo que hay que hacer en las ciudades que visitas, caminar, caminar mas, y seguir caminando, cogiendo el transporte público solo cuando sea necesario. Aunque la ciudad, apenas tenga zonas verdes, quizás porque la ciudad tiene poco tráfico y no se necesitan tantos pulmones verdes, el VondelPark es uno de los mayores parques de Amsterdam y sin duda el mas visitado. Tiene muy buenas zonas para pasear, descansar tumbado en el césped (esto no lo recomiendo el 90% de los días, ya que el tiempo en Amsterdam suele ser muy frío y lluvioso)  y, como en toda la ciudad, para ir en bici.

Visita el mercado de las flores

El mercado de las flores, también conocido como bloemenmarkt, es un lugar atípico, ya que reúne una cantidad inmensa de puestos con todo tipo de flores y semillas. Si quieres mas información, te recomiendo que visites el post que realicé sobre el mercado de las flores.

Creo que si se realizan todas estas actividades, las cuales, tengas o no dinero, son muy recomendadas, puedes pasar perfectamente media semana, sin pagar nada, salvo la comida y el alojamiento, ya que, si estás en un sitio céntrico, a todos los lugares que he puesto se puede llegar a pie. Como dije al principio del post, si se te ocurre alguna actividad mas, agradeceríamos que lo dijeras en los comentarios.

Bloemenmarkt, el mercado de las flores

sábado, 5 de diciembre de 2009 Sin comentarios

Si piensas en Amsterdam, probablemente, en caso de que seas joven, te venga a la cabeza la sensación de libertad (o permisividad), si te gusta el arte pensarás en Van Gogh, etc, pero estoy seguro que a todo el mundo le viene a la cabeza sus famosas imágenes de campos repletos de tulipanes. Y es que Amsterdam es conocido, entre otras cosas, por sus flores (principalmente, como dije antes, por los tulipanes), y muestra de ello es uno de los mayores mercados de flores del mundo, el Bloemenmarkt.

Allí podrás encontrar todo tipo de plantas, semillas y flores, desde los típicos tulipanes, sea la fecha que sea, hasta semillas de marihuana. Ahora, al haber tantos turistas que lo visitan cada día, también se pueden encontrar numerosos puestos con recuerdos de la ciudad.

El mercado de las flores está situado en la calle Singel (en la intersección con la calle Rokin, ver mapa), flotando sobre el canal Siegel, aunque eso no es mas que una curiosidad, ya que cuando estás ahí, no se nota que en realidad estés sobre el canal, la plataforma no se mueve. El echo de que esté sobre el agua, lo convierte en el único mercado flotante de flores del mundo.

El mercado es una visita obligada, y el tiempo no es excusa, ya que está cerca de lugares bastante turísticos y se suele ver bastante rápido, en menos de una hora habrás acabado la visita y comprado (si quieres) algún recuerdo. Además, está abierto de lunes a sábado, de 9:30 a las 17:00, aunque, al menos en verano, recomiendo ir pronto, ya que si no puede llegar a estar demasiado abarrotado.

Centraal Station

sábado, 5 de diciembre de 2009 1 comentario

La Centraal Station es la estación principal de Amsterdam. Prácticamente todos los turistas que visiten la ciudad pasarán por dicha estación. ¿Por que? Pues porque  el Aeropuerto de Schipool, al que llegan la gran mayoría de visitantes conecta en tren, por poco mas de 3€ con esa estación. En caso de que no vayan en avión o lleguen al centro de la ciudad en otro medio de transporte, no te preocupes, también es bastante probable que pases por ella para coger algún medio de transporte, ya que aparte de estar céntrica, cerca de todos los lugares importantes de la ciudad, de dicha estación también salen (o llegan, según como se mire) 3 de las 4 líneas de metro de Amsterdam.

Si durante todo el tiempo que estés en la ciudad no has tenido que coger metro o tren, sigue siendo bastante probable que pases por ahí, ya que aparte de poder coger un metro o un tren, también está al lado del puerto de Amsterdam, por lo que si quieres pasar al otro lado de la ciudad (muy recomendado, además de ser gratis), o navegar por los canales probablemente cojas en esa zona uno de los turísticos. Y, por supuesto, desde ahí no solo salen trenes, metro y barcos, también salen numerosos tranvías, autobuses y taxis.

En resumen, en caso de que te hayas perdido en la ciudad, lo mas sencillo es tratar de llegar hasta la Centraal Station y desde allí orientarte, ya que casi seguro que, en caso de que no te apetezca caminar, tendrás un medio de transporte que te llevará hasta el lugar deseado.

Museo de Van Gogh

miércoles, 2 de diciembre de 2009 Sin comentarios

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El museo de Van Gogh, situado en Amsterdam, es sin duda una visita obligada, especialmente si te gusta el arte y la pintura. El museo es la mayor colección con cuadros de este pintor, con obras suyas tan conocidas como por ejemplo Autorretrato frente al bastidor. Está situado en el Museumplein, lugar donde se encuentran la mayor parte de los museos de Amsterdam (como el Rijksmuseum, Museo Nacional de Amsterdam) y tiene la entrada en la calle Paulus Potterstraat 7 (puedes ver un mapa aquí). La verdad es que no está muy céntrico, aproximadamente a 20 o 30 minutos del centro a pie, pero si quieres, puedes coger transporte público para llegar hasta allí. Te dejan cerca de la entrada los tranvías 2, 3, 5 y 12, o si prefieres el autobús, puedes coger las lineas 170, 171 y 172.

El horario del museo,  es bastante bueno, al menos si lo comparamos con otros europeos. Está abierto todos los días de 10:00 a 18:00 salvo los viernes, día en el que su horario se amplia hasta las 22:00. Venden entradas hasta media hora antes del cierre del museo. Las entradas cuestan 14€ para los adultos y es gratis para los niños entre menores de 17 años. Lamentablemente, de momento no existen descuentos, ni para estudiantes ni para grupos.

La accesibilidad al museo es bastante buena, con ascensores y rampas para discapacitados y personas mayores.

Creo que poco mas se puede decir de este gran museo, hay que verlo para conocerlo. Eso sí, a pesar del nombre, no hay exclusivamente obras de Van Gogh, también existen pinturas de otros muchos artistas del siglo XIX, aunque eso sí, relacionados con el pintor, ya que son autores que inspiraron o se inspiraron en Van Gogh.

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Navidad en Amsterdam

martes, 1 de diciembre de 2009 1 comentario

Navidad Amsterdam

A pesar del mal tiempo que pueda hacer en Amsterdam (mas información sobre el clima de Amsterdam), las fechas navideñas es una buena época  para visitar Amsterdam. En esas fechas, la capital holandesa se vuelve mas mágica de lo normal, si es que eso es posible. Las calles, con una iluminación simple, sencilla, pero magnífica. Los árboles que rodean a los canales suelen estar iluminados por la noche con las típicas luces navideñas, muchas de las calles también ponen luces, se montan numerosos mercadillos navideños y, como en todas las ciudades, se montan árboles de navidad en varias de sus plazas. Por supuesto, aunque sea navidad, siempre habrá cosas que hacer en Amsterdam.

La ciudad, que siempre tiene mucha vida, en navidad tiene incluso mas, si es que eso es posible. Hay muchas actividades, especialmente para los mas pequeños, pero también hay otras, como conciertos en iglesias o coros en la calle.

Por lo demás, los consejos de siempre, coger una bicicleta para moverse por la ciudad (sí, aunque llueva y haga frío sigue siendo la mejor manera de moverse en Amsterdam), no dejar de visitar los lugares recomendados (como el museo de Van Gogh o la casa de Ana Frank)

Eso si, no esperes a comprar regalos en la ciudad, porque a parte de los precios (que en la zonas turísticas son bastante elevados), también existe el gran problema del ajetreo que se vive en esas fechas, y hay que esperar colas infinitas para poder realizar algún pago. También, es recomendable, que si vais a comer/cenar fuera (especialmente el 24 y 31 de diciembre) reservéis mesa en el restaurante con unos días de antelación, si no os podríais llevar una sorpresa de última hora, en esas fechas, los restaurantes suelen estar llenos.
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